Infografía neurociencias: Acetilcolina (ACh)


Ilustración de uso libre, sólo se pide citar la fuente (Asociación Educar).


En 1914, Henry Hallett Dale aisló y caracterizó farmacológicamente a la acetilcolina (ACh), un neurotransmisor (el primero que se identificó) que fue confirmado posteriormente por Otto Loewi. Por este trabajo, ambos recibieron, en 1936, el Premio Nobel de Fisiología y Medicina.

La acetilcolina tiene muchas funciones: actúa en las uniones y en las estimulaciones neuromusculares, así como también en la inervación visceral parasimpática. Asimismo, se encuentra en el sistema nervioso central y particularmente implicada en los circuitos de la memoria, la recompensa y los circuitos extrapiramidales. Además, participa en la programación del sueño REM (movimientos oculares rápidos).

En el nivel muscular, actúa como un excitador cuya función principal es provocar la contracción de los músculos. El veneno botulina tiene un derivado llamado bótox actualmente muy conocido, pues se usa para eliminar temporalmente las arrugas que funciona bloqueando la acetilcolina y causando parálisis.

La nicotina, al igual que la muscarina, es una sustancia colinérgica que actúa incrementando la actividad de ciertos receptores de acetilcolina. Por el contrario, la atropina y la escopolamina actúan bloqueando dichos receptores. La atropina y la escopolamina son agentes anticolinérgicos.

Asimismo, la histamina actúa disminuyendo la acción de la acetilcolina; por lo tanto, si tomamos antihistamínicos reduciremos su acción por lo que mejorarían algunas enfermedades como la distonía, caracterizada por una contracción continua de los músculos.

La acetilcolina desempeña un papel importante en la formación de memorias en el hipocampo. De hecho, en los pacientes con Alzheimer se han encontrado bajos niveles de este neurotransmisor en el núcleo de Meynert.

Bibliografía:

  • Brenner G M, Stevens CW. Farcology, 2nd Edition. Philadelphia, PA: W.B. Saunders Company (Elsevier). ISBN: 1-4160-2984-2.
  • Yu AJ, Dayan P. Uncertainty, neuromodulation, and attention. Neuron. 2005 May 19;46 (4):681-92. http://www.cell.com/neuron/pdf/S0896-6273(05)00362-4.pdf
  • Kandel ER, Scwartz JH, Jessell TM. Principles of Neural Sciences. Mc Graw-Hill Medical; 4 ed. 2000. ISBN: 0838577016.
  • Squire L, Roberts J, Spitzer C. Fundamental Neuroscience. New York Academic Press; 4 ed. 2012. ISBN: 0123858704.
  • Andersen OS, Koeppe RE 2nd. Molecular determinants of channel function. Physiol Rev. 1992, Oct;72 (4 Suppl):S89-158. http://physrev.physiology.org/content/72/suppl_4/S89.long
  • Dvorkin MA, Cardinali DP, Iermoli RH. Bases Fisiológicas de la Práctica Médica, Ed. Panamericana; 14 ed. 2010. ISBN: 9500604604.
  • Zuleta EB. El sistema nervioso: Desde las neuronas hasta el cerebro humano. Ed. Universidad de Antoquia; 2007. ISBN: 9587140737.

Colaboración y revisión:

Dr. Roberto Rosler

  • Médico Neurocirujano egresado con Diploma de Honor, Universidad de Buenos Aires.
  • Docente Adscrito a la Cátedra del Departamento de Neurocirugía de la Facultad de Medicina de la Universidad de Buenos Aires.
  • Profesor de Neurofisiología de la Carrera de Médico Especialista en Neurología de la Universidad de Buenos Aires.
  • Profesor de Neurología y Neurocirugía de la Facultad de Ciencias Médicas de la Pontificia Universidad Católica de Buenos Aires (UCA).
  • Coordinador y Profesor de Neuroanatomía de la Maestría en Neuropsicología de la Escuela de Medicina del Instituto de Medicina del Hospital Italiano de Buenos Aires (IUHI).
  • Profesor de Neurofisiología de la Carrera de Bioingeniería del Instituto Tecnológico de Buenos Aires (ITBA).

Dr. Carlos Logatt Grabner

  • Médico, Universidad de Buenos Aires.
  • Máster en Neurociencia y Biología del Comportamiento, Universidad de Murcia.
  • Médico Especialista en Oncología, Hospital Militar Central Cirujano Mayor Dr. Cosme Argerich.
  • Docente de Neurociencias, Liderazgo y Equipos Productivos de la Maestría en Administración de Negocios de la Universidad Sergio Arboleda.

Te invitamos a conocer nuestra página de Facebook: NeurocienciasAsociacionEducar. Actualmente 800625 personas disfrutan de nuestras publicaciones gratuitas.