Infografía neurociencias: Ácido gamma-aminobutírico (GABA)


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El ácido gamma-aminobutírico (GABA) -descubierto por Eugene Roberts y Jorge Awapara en 1950- es el mensajero químico de tipo inhibidor más abundante del sistema nervioso central. De hecho, algunos investigadores consideran que entre un 30% y 40% de las neuronas del cerebro lo utilizan. Su existencia garantiza el equilibrio entre excitación e inhibición neuronal, requisito fundamental para la función sensitiva, cognitiva y motora. 

Las neuronas GABAérgicas están extensamente presentes en el sistema nervioso, particularmente en el encéfalo, y aunque tienen alguna pequeña representación medular, la glicina es quien mejor caracteriza la neurotransmisión inhibitoria en la médula espinal. 

El GABA está presente en el cerebelo, en donde las células de Purkinje recogen las principales aferencias desde el bulbo y actúan liberando GABA al tálamo e hipotálamo, a los núcleos grises basales y a la corteza cerebral, sobre todo en la capa cuarta. 

Se distinguen dos tipos de receptores GABAérgicos: el GABA postsináptico y el GABA presináptico. Estos receptores se encuentran en muchas estructuras del sistema límbico en donde intervienen en la regulación de los estados de ansiedad. 

Algunas sustancias, como la benzodiazepinas (diazepam) -depresora del sistema nervioso central-, provocan la liberación de GABA. 

Bibliografía:

  • Víctor M. Alcaraz Romero (2001). Estructura y función del sistema nervioso. Recepción sensorial y estados del organismo. Ed. Manual Moderno. ISBN: 9789684268838.
  • Neil R. Carlson (1997). Fundamentos de psicología fisiológica (3ª Ed.). Prentice Hall Hispanoamericana S.A. ISBN: 9789688808009.
  • Watanabe M, Maemura K, Kanbara K, Tamayama T, Hayasaki H. GABA and GABA receptors in the central nervous system and other organs. Int Rev Cytol. 2002;213:1-47.
  • Ffrench-Constant RH, Rocheleau TA, Steichen JC, Chalmers AE. A point mutation in a Drosophila GABA receptor confers insecticide resistance. Nature. 1993 Jun 3;363(6428):449-51.

Colaboración y revisión:

Dra. Valeria Guaita

  • Doctora en Psicología, Universidad Nacional de San Luis.
  • Máster en Neuropsicología, Instituto Universitario del Hospital Italiano.
  • Licenciada en Psicopedagogía, Universidad Católica Argentina.
  • Investigadora del Centro Interdisciplinario en Psicología y Psicopedagogía (CIPP), Facultad de Psicología y Psicopedagogía de la Universidad Católica Argentina.
  • Profesora Pro Titular de la Cátedra "Técnicas de evaluación en niños" de la Licenciatura en Psicopedagogía de la Facultad de Psicología y Psicopedagogía de la Universidad Católica Argentina.

Dr. Roberto Rosler

  • Médico Neurocirujano egresado con Diploma de Honor, Universidad de Buenos Aires.
  • Docente Adscrito a la Cátedra del Departamento de Neurocirugía de la Facultad de Medicina de la Universidad de Buenos Aires.
  • Profesor de Neurofisiología de la Carrera de Médico Especialista en Neurología de la Universidad de Buenos Aires.
  • Profesor de Neurología y Neurocirugía de la Facultad de Ciencias Médicas de la Pontificia Universidad Católica de Buenos Aires (UCA).
  • Coordinador y Profesor de Neuroanatomía de la Maestría en Neuropsicología de la Escuela de Medicina del Instituto de Medicina del Hospital Italiano de Buenos Aires (IUHI).
  • Profesor de Neurofisiología de la Carrera de Bioingeniería del Instituto Tecnológico de Buenos Aires (ITBA).

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